Ο Rafer Johnson Dies: Olympic Champion Who Lit Torch For 1984 L.A. Games & Helped Subdue RFK Assassin ήταν 86 ετών

Rafer Johnson Dies Olympic Champion Who Lit Torch

Ο Ράφερ Τζόνσον πέθανε

Ράφερ Τζόνσον Damian Dovarganes / AP

ο Τζέιν και ο Ραφαήλ θα επιστρέψουν μαζί

Ο Ράφερ Τζόνσον, ένας θρύλος του Λος Άντζελες που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο του Ολυμπιακού Δεκάθλου του 1960, βοήθησε στη διοργάνωση των Αγώνων του 1984 στο Λος Άντζελες και πάλη το όπλο από τον δολοφόνο του γερουσιαστή Ρόμπερτ Φ. Κένεντι στο Ambassador Hotel το 1968, πέθανε σήμερα στο σπίτι του στο Sherman Oaks . Ήταν 86 ετών. Η οικογένειά του επιβεβαίωσε τα νέα, αλλά δεν παρείχε αιτία θανάτου.



Γεννημένος στις 18 Αυγούστου 1934, στο Χίλσμπορο του Τέξας, ο Τζόνσον μετακόμισε με την οικογένειά του στην πόλη San Joaquin Valley του Κίνγκσμπουργκ όταν ήταν 9 ετών και έγινε αστέρι γυμνασίου τεσσάρων σπορ ενώ εργαζόταν ως συλλεκτής βαμβακιού με τον πατέρα και τα αδέλφια του. Το γυμνάσιο της πόλης ονομάζεται τώρα προς τιμήν του.

Ο Ράφερ Τζόνσον πέθανε

Ο Τζόνσον αγωνίζεται σε πυροβολισμό στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ρώμης. Εικόνες AP

Ο Τζόνσον ήταν ήδη τοπικός ήρωας στο UCLA, όπου θα γινόταν πρόεδρος του φοιτητικού σώματος, αλλά αντιμετώπιζε φυλετικές διακρίσεις, όταν άρχισε να τραβά την εθνική προσοχή ως δεκάθλιος. Έσπασε το παγκόσμιο ρεκόρ το 1955 και ήταν το φαβορί στους Ολυμπιακούς της Μελβούρνης τον επόμενο χρόνο, αλλά παρεμποδίστηκε από τραυματισμούς και έφτασε στο ασημένιο μετάλλιο.

Δύο χρόνια αργότερα, εν μέσω του Ψυχρού Πολέμου και του Διαστημικού Αγώνα, ο Τζόνσον αντιμετώπισε τον Σοβιετικό ντεκολτέ Vasili Kuznetsov - ο οποίος είχε σπάσει το παγκόσμιο ρεκόρ του Αμερικανού νωρίτερα το 1958 - στην πρώτη κοινή πίστα συναντήθηκε με τις Ηνωμένες Πολιτείες και την ΕΣΣΔ, που πραγματοποιήθηκε στη Μόσχα. Χάρη στην εκδήλωση για την κορώνα του Μεγαλύτερου Αθλητή του Κόσμου, ο Τζόνσον έθεσε νέο παγκόσμιο ρεκόρ νικώντας τον σοβιετικό του αντίπαλο.

Έπαιξε μπάσκετ για τον θρυλικό προπονητή της UCLA John Wooden στα τέλη της δεκαετίας του 1950, αλλά τραυματίστηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα του 1959, απειλώντας τις ελπίδες του για τους Ολυμπιακούς του 1960 στη Ρώμη. Όμως ανάρρωσε και θα έπαιρνε ξανά τον Κουζνέτσοφ, αλλά αυτή τη φορά ο κύριος διαγωνισμός Τζόνσον ήταν από τον Chuan-Kwang C.K. της Ταϊβάν. Yang - ο συμπαίκτης του και ο προπονητικός του συνεργάτης στο UCLA και μακροχρόνιος φιλικός αντίπαλος.

Από αριστερά: Ολυμπιονίκης του Ολυμπιονίκης του 1960, Yang Chuan, Rafer Johnson και Vasili Kuznetsov

Οι δύο κυριάρχησαν στο γήπεδο - συμπεριλαμβανομένου του Κουζνέτσοφ, που θα κέρδιζε το χάλκινο μετάλλιο - και ο στενός ανταγωνισμός κατέληξε στο τελικό γεγονός, το τρέξιμο των 1.500 μέτρων. Ο Τζόνσον γύρισε σε έναν καλύτερο χρόνο και έπεσε δεύτερος από τον Γιανγκ, αλλά νίκησε τον αντίπαλό του συνολικά, δημιουργώντας ένα άλλο παγκόσμιο ρεκόρ και γύρισε το καλύτερο σκορ της καριέρας του στο δέκαθλον. Ήταν επίσης ο σημαιοφόρος για τις Ηνωμένες Πολιτείες σε αυτούς τους αγώνες και ήταν ο πρώτος Μαύρος καπετάνιος της ομάδας ΗΠΑ.

Θα ενταχθεί στο Hall of Fame της Καλιφόρνια το 2009 και θα λάβει το Μετάλλιο UCLA - την υψηλότερη τιμή του σχολείου - το 2016.

Η διεθνής φήμη του Τζόνσον τον οδήγησε σε μικρές δουλειές στον κινηματογράφο και στην τηλεόραση καθ 'όλη τη δεκαετία του 1960 και στη δεκαετία του '70. Περιλαμβάνονται οι πιστώσεις μικρής οθόνης The Six Million Dollar Man, Dragnet, Police Story και Quincy, Μ.Α., και εμφανίστηκε ως πράκτορας της DEA το Άδεια για να σκοτώσει, η ταινία του James Bond του 1989 με πρωταγωνιστή τον Timothy Dalton ως πράκτορα 007.

Εργάστηκε επίσης για λίγο ως αθλητικός δημοσιογράφος στο KNBC-TV Λος Άντζελες στα μέσα της δεκαετίας του '60 και υπηρέτησε στα εθνικά συμβούλια του Screen Actors Guild από το 1965-68 και το AFTRA από το 1967-73.

Δεν υπάρχουν πραγματικά λόγια για να περιγράψουμε τον εκπληκτικό άνδρα που ήταν ο Ράφερ Τζόνσον, δήλωσε την Πέμπτη η πρόεδρος της SAG-AFTRA Γκαμπριέλ Καρτέρης. Είναι σπάνιο να βρεθεί κάποιος τόσο ευέλικτος και οδηγημένος, με τόσο μεγάλο πάθος και αφοσίωση στον αθλητισμό, την καριέρα του και στην κοινότητά του. Το εύρος των γνώσεων και του φόβου του τον έκανε ισχυρό ηγέτη. Στέλνουμε τα συλλυπητήριά μας στην οικογένειά του.

Bruce Herschensohn Dies: Longtime SoCal Radio / TV Commenter Who Worked For Reagan & Nixon ήταν 88 ετών

Ο Τζόνσον συνάντησε τον τότε Γενικό Εισαγγελέα Ρόμπερτ Φ. Κένεντι το 1961 και οι δύο έγιναν κοντά. Όταν ο Κένεντι ανακοίνωσε την προεδρική του υποψηφιότητα το 1968, ο Τζόνσον ήταν πανταχού παρούσα φιγούρα σε συγκεντρώσεις και άλλες εκδηλώσεις.

Και ήταν εκεί στο Ambassador Hotel στις 5 Ιουνίου 1968, όταν ο Κένεντι, τότε ο νεώτερος γερουσιαστής των ΗΠΑ από τη Νέα Υόρκη, μίλησε σε ένα ενθαρρυντικό πλήθος αφού κέρδισε το California Democratic Primary. Λίγο μετά τα μεσάνυχτα, καθώς ο πολιτικός βγήκε από την κύρια αίθουσα χορού στην κουζίνα, πυροβολήθηκε πολλές φορές από τον Sirhan Sirhan.

Ο Τζόνσον και άλλοι έσπευσαν τον σκοπευτή, και ο δημοσιογράφος KRKD-AM Andrew West ηχογράφησε ένα τμήμα όταν συνέβη και ακούγεται εν μέσω του χάους μετά τη λήξη που φώναζε στον Τζόνσον: Πάρτε το όπλο, Ράφερ, πάρτε το όπλο! Το έκανε, και έβαλε το πιστόλι στην τσέπη του - παραδίδοντάς το στην αστυνομία ώρες αργότερα.

Ο Κένεντι πέθανε την επόμενη μέρα.

Ο Ράφερ Τζόνσον πέθανε

Ο Rafer Johnson ανάβει τον Ολυμπιακό φακό στους Ολυμπιακούς του 1984 στο Λος Άντζελες Εικόνες AP

Ένας απελπισμένος Τζόνσον θα έστρεφε την εστίασή του στους Ειδικούς Ολυμπιακούς Αγώνες της Καλιφόρνιας - με τους οποίους θα συνδεόταν για τη ζωή - και θα ηγηθεί των Ειδικών Ολυμπιακών Αγώνων της Νότιας Καλιφόρνιας ως πρόεδρος της για σχεδόν μια δεκαετία έως το 1992.

Η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή απένειμε τους Θερινούς Αγώνες του 1984 στο Λος Άντζελες το 1978, και ο Τζόνσον σύντομα κλήθηκε να συμμετάσχει στη διοργάνωση του δήμαρχου του Λος Άντζελες Τομ Μπράντλεϊ. Όταν άνοιξαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Λος Άντζελες, ένας 48χρονος Τζόνσον ήταν ο τελευταίος φανός που έφτασε στην έκπληξη, ο οποίος κλιμάκωσε τα βήματα του Κολοσσαίου για να ανάψει το καζάνι κατά την τελετή έναρξης.

Ήταν μια καθοριστική στιγμή στην ιστορία του Λος Άντζελες και βοήθησε στην ενίσχυση της κληρονομιάς του Johnson ως πραγματικού ήρωα του Λος Άντζελες. Ο φακός του Κολοσσαίου ανάβει ξανά την Τετάρτη στη μνήμη του Τζόνσον και θα παραμείνει φωτιζόμενος μέχρι το ηλιοβασίλεμα. Θα ανάψει και πάλι την δύση του ηλίου την Πέμπτη, σύμφωνα με την εποπτεία της κομητείας Janice Hahn, η οποία υπηρετεί ως πρόεδρος της Επιτροπής του Κολοσσαίου.